面对赢不了的对手,该怎么赢?


一个小小的汽车手机座,突然让我胆战心惊。

原有的坏了,想再买一个。我上班地点对面就是购物中心,那些卖手机的小店总有陈列一些,但我脑海里始终就记得在网上看过一些设计新颖的手机座,于是就随便搜寻一下,没找到有趣的。去购物中心吃饭时经过电话店,随便看了一下价钱,还算便宜,比起好几年前那些动辄百多块钱的“高端”货色便宜多了。所谓高端,现在我们知道不过是中国制造然后挂个德国牌子。我没买,心里还惦记着网上那个新奇的款式。

过一两天,浏览脸书时开始看到手机座的广告。我在谷歌搜寻过,在看似和脸书不相干的购物网站搜寻过,这些资料都在云端流通,被各大公司共享着。这是滥用私人资料吗?不是。我肯定有按过“同意”–在完全没有读使用合约的情况下。看到这些广告,又提醒我需要购物了。

购物中心就在对面,但炎阳高照,我连过马路也觉得懒。于是我打开购物app,很快看中了一款手机座,价钱之低叹为观止,才不到10令吉,加上4令吉运费,也还比商店便宜。有几个商家同时在卖,比价容易,但都相差无几。确认是本地商家后我就下单,而后约一星期过去货还没到,我就联络客服,对方说货来着 — 从中国。过两天货果然到了,我看着这个手机座,百感交集。

细看之下是德国品牌,在中国生产,从工厂出来送到我手上,耗费不到15令吉。要做到这样的价钱,不只需要高效能的生产线和运输系统,还要有巨大的市场支持。中国的市场也够大了,但他们面面向的的市场岂大陆,显然早已超越国界。汤姆斯.弗里曼《世界是平的》一书中谈到他拜访亚马逊的物流中心,站在高处俯视那些迅速运作的工人和机器,各处货品流进来又流出去,像全球物流的枢纽,世界在此连接。书出版于2005年,十多年后,同样壮观的场景必然也在中国出现。最近光顾朋友新开的店,看陈设还不错,问他花了多少钱,他说:”比平常便宜。你看那收银台,我是在淘宝买的!“那么大块头的家具,从中国生产寄到马来西亚,还要比本地家具便宜!我们拿什么和别人竞争呢?

最近企业发展部长拿督斯里莫哈末里祖安说,我国将推出飞行汽车,其原型投资约100万。制作原型可能只需要100万吧,但有点常识的人都知道,研发投资肯定不只这个数目。部长说:“我们已有技术。“连电动车窗都做不好的国家,现在要做飞行汽车,可能吗?空穴来风,未必无因,世界上的确有飞行汽车,由Terrafugia研发。这家公司于2006年在美国成立,已做出飞行汽车原型,但这家公司在2017年被中国的吉利收购。对,就是收购宝腾的吉利。现在你猜到所谓的”本地技术“,其实来自哪里了吧?我们并未”拥有“这些技术。

本地多少电商其实都只在转卖中国货品,本身没有生产、没有知识产权、没有品牌,只图贸易上的小利。过去贸易扮演很重要的角色,贸易商帮助厂商把实体产品在市场上流通,从中赚取合理的利润。可是,以这手机座和收银台的例子来看,”贸易商“的加值近乎零,厂商可以直接卖给消费者。那些在电商平台”摆卖“的微商,因为都在卖一样的产品,谁也不可能卖更高的价钱。大家充其量只是做了个语言的转换,服务在地客户 — 连这个功能也可轻易被取代,只要厂商觉得这市场值得投资,就能自行翻译产品说明等等,通过网路直接服务这个市场。只懂得做转卖的小商家,一夜间就可能失去这些收入。那么,要怎样才能突围呢?

有幸和Oxwhite创办人CK Chang在大将出版社和CityPlus FM联办的《城市将好读》同台演讲。Oxwhite草创之初,只想做好一件事,就是做一件适合亚洲男性、高品质但价钱合理的白衬衫。如果没有记错,他们也在用外国厂商,可是不同的是设计者是Oxwhite,团队对品质要求严谨,厂商是根据他们的要求做生产。Oxwhite拥有的是自己的产品,掌握品牌、Know How和知识产权,如果厂商品质不达标,他们可以用其他厂商,顾客追随的是Oxwhite。

在面对强势的外国竞争者,唯有创意能让我们突围了。现在我每天开车都会看到那个让我胆战心惊的手机座,那是一个强烈的提醒,不跑得快一点,我们很快就被淹没了。

 

2019.02刊于访问

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